ういろう

【意味】 ういろうとは、うるち米やもち米の粉などに、黒砂糖・水などを混ぜ、型に入れて蒸した菓子。「外郎餅(ういろうもち)」が正式名称。

【ういろうの語源・由来】

ういろうの語源は、痰(たん)切り・口臭消しなどに効く薬の別名が「外郎」や「外郎薬」で、その薬に色や形がよく似ていたため、菓子もこう呼ばれるようになったという説と、その薬の口直しに用いたためという説がある。
薬の名は、律令で定められた定員外の官を意味する中国の官僚の名「員外郎(いんがいろう)」からである。
官僚の名が薬の名になったのは、室町時代に元(げん)の礼部員外郎(れいぶいんがいろう)であった陳宗敬が日本に帰化した際、「透頂香」という薬を伝え、陳宗敬の家名を「外郎」と称したため、薬の別名にもなった。
「外」を「うい」と読むのは唐音。
ういろうもちの現在の製法は、室町時代に周防山口の秋津治郎作が考えたという。

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