除夜の鐘

【意味】 除夜の鐘とは、大晦日の夜から元旦にかけて寺院で打ち鳴らす鐘。また、108の煩悩を除く意味を込めて108回つく。百八の鐘。

【除夜の鐘の語源・由来】

除夜の鐘の「除夜」は、大晦日の夜のこと。
大晦日は一年の最後の日で、古い年を除き去り、新年を迎える日という意味から「除日(じょじつ)」といい、その夜なので「除夜」や「除夕」という。
除夜の鐘で鐘が撞かれる回数は、人間の煩悩の数が108あることから、それを取り除くために108回である。
月の数が12、二十四節気の数が24、七十二候の数が72なので、全てを足すと108になり、除夜の鐘の回数は一年を表しているといった説や、「4×9(四苦)」と「8×9(八苦)」を足すと108になることから、四苦八苦を取り除くという意味などといった説もあるが、これらは後世に考えられた説である。
除夜の鐘は大晦日に108回撞くと思われがちだが、通常、大晦日の晩に撞かれるのは107回で、残りの1回はその年の煩悩にわずらわされないようにといった意味を込め、新年になってから撞かれる。

【関連語】

大晦日(おおみそか) 鐘・鉦(かね) 元日(がんじつ)
元旦(がんたん) 暮れ(くれ) 四苦八苦(しくはっく)
正月(しょうがつ) 師走(しわす) 月(つき)
突く・衝く・撞く(つく) 晦・晦日(つごもり) 寺(てら)
年・歳(とし) 人間(にんげん) 除く(のぞく)
初詣(はつもうで) 晩(ばん) 煩悩(ぼんのう)
夕方(ゆうがた) 夜(よる)

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