塞翁が馬

【意味】 塞翁が馬とは、人間の吉凶・禍福は変転し、予測できないことのたとえ。また、だから安易に喜んだり悲しむべきではないということ。「人間万事 塞翁が馬」とも。塞翁がうま。

【塞翁が馬の語源・由来】

塞翁が馬の「塞翁」とは、北方の「砦・塞(とりで)」に住むとされた老人(翁)のことで、出典は中国前漢時代の思想書『淮南子(えなんじ)』「人間訓」の以下の故事から。
昔、中国の北方の塞に占いの得意な老人(塞翁)が住んでいた。
ある日、塞翁が飼っていた馬が逃げてしまったので、人々が慰めに行くと、塞翁は「これは幸いになるだろう」と言った。
数ヵ月後、逃げた馬は立派な駿馬(しゅんめ)を連れて帰ってきたので、人々がお祝いに行くと、塞翁は「これは災いになるだろう」と言った。
塞翁の息子が駿馬に乗って遊んでいたら、落馬して足の骨を折ってしまったので、人々がお見舞いに行くと、塞翁は「これは幸いになるだろう」と言った。
一年後、隣国との戦乱が起こり、若者たちはほとんど戦死したが、塞翁の息子は足を骨折しているため兵役を免れて命が助かった。
この故事から、「幸(福・吉)」と思えることが、後に「不幸(禍・凶)」となることもあり、またその逆もあることのたとえとして「塞翁が馬」と言うようになった。
また、「人間のあらゆること(人間の禍福)」を意味する「人間万事」を加えて、「人間万事 塞翁が馬」とも言う。

【関連語】

足・脚・肢(あし) 戦・軍(いくさ) 命(いのち)
祝い(いわい) 因果(いんが) 因縁(いんねん)
ウマ・馬(うま) 占い(うらない) 縁(えにし)
縁起(えんぎ) 翁(おきな) 落ちる(おちる)
悲しい・哀しい(かなしい) 験を担ぐ(げんをかつぐ) 諺(ことわざ)
御幣担ぎ(ごへいかつぎ) 幸せ(しあわせ) 盛者必衰(じょうしゃひっすい)
諸行無常(しょぎょうむじょう) ジンクス 人事を尽くして天命を待つ
砦・塞・塁・寨(とりで) 慰める(なぐさめる) 人間(にんげん)
糠喜び(ぬかよろこび) ほくそ笑む(ほくそえむ) 骨(ほね)
縁(ゆかり) 誼(よしみ) 喜ぶ(よろこぶ)
立派(りっぱ) 災い・禍(わざわい) 災い転じて福となす

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