さばを読む

【意味】 さばを読むとは、都合のいいように、数や年齢をごまかすこと。

【さばを読むの語源・由来】

数字をごまかす意味として江戸時代から使われている語。
語源は、サバは傷みやすく数も多かったため早口で数えられ、実際の数と合わないことから、いい加減に数を数えることを「鯖を読む」と言うようになり、現在の意味に転じた説が定説となっている。
その他、小魚を早口で数えることをいう「魚市読み(いさばよみ)」から転じたとする説。
「サバ」の語源には数の多いことを意味する「さは」から転じたとする説があることから、「サバ」も「さばを読む」も同源とする説がある。

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