おとうと

【意味】 おとうととは、同じ親から生まれた年下の男。妹の夫。夫や妻の弟。義弟。

【おとうとの語源・由来】

「おとひと(弟人)」の「ひ」がウ音便化した語。
「おと」は性別に関係なく、兄弟のうち年下を指したので「劣る」の意味と考えられる。
「おとうと」の語は平安時代から見られるようになるが、男に限定して用いられるようになったのは江戸時代以降である。
「おとこ(男)」や「おとめ(乙女)」の「おと」には「若い」の意味があることから、「若い」の意味の「おと」とする説もあるが、「おとこ」や「おとめ」の「おと(旧かな「をと」)」と、おとうとの「おと」とは音が異なるので考え難い。

【関連語】

兄(あに) 姉(あね) 一姫二太郎(いちひめにたろう)
従兄弟・従姉妹(いとこ) 妹(いもうと) 夫(おっと)
オトギリソウ・弟切草 男(おとこ) 乙女(おとめ)
劣る(おとる) 親(おや) 女(おんな)
義理(ぎり) 下(した) 倅(せがれ)
妻(つま) 弟子(でし) 年・歳(とし)
人(ひと) 坊や(ぼうや) 婿(むこ)
息子(むすこ) 嫁(よめ) 若い(わかい)

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