元の木阿弥

【意味】 元の木阿弥とは、一旦よい状態になったものが、元の状態に戻ること。

【元の木阿弥の語源・由来】

元の木阿弥の「木阿弥」は、人の名前に由来する。
戦国時代、大和郡山の城主 筒井順昭(つついじゅんしょう)が病死し、後継ぎ息子 順慶(じゅんけい)は幼少だったため、遺言どおり順昭の死を隠すことになり、順昭の替え玉として姿や声の似た盲人の木阿弥を寝室に寝かせた。
順慶が成人した三年後、順昭の死を公表し、木阿弥は用済みになったため、城主から元の木阿弥に戻ったという話である。
元の木阿弥の語源は、上記の説が最も有力とされるが、以下の説もある。
妻と離縁して出家し、木の実を食べて修行に励んだ木阿弥と呼ばれる僧が、年老いて心身が弱ったため、妻のところへ戻ったことから、人々が長年の修行が台無しになったということで、「元の木阿弥」と言って嘲笑したという説。
お椀の朱塗りがはげて木地が現れ、貧弱な木椀に戻ったことを「元の木椀」と言い、それが転じて「元の木阿弥」になったとする説。

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