名字・苗字

【意味】 名字・苗字とは、その家に代々伝わる名。姓。家名。

【名字・苗字の語源・由来】

元来「名字」と書いた。
平安中期頃から、武士などが「名田(みょうでん)」にちなんだ「字(あざな)」を作るようになったことから、「名田の字」で「名字」となった。
「苗字」の表記は江戸時代以降で、「苗」の字は苗裔(びょうえい)の意味からである。
江戸時代には「苗字」でほぼ固定してきたが、『苗字帯刀』によって武士と一部の庶民を除き、名乗ることが許されていなかった。
平民の使用が許されたのは、明治3年(1870年)の『平民苗字許可令』であるが、当時の国民は政府を信用していなかったため、つけることで余分に課税されるのではないかと警戒し、名乗る者は少なかった。
すべての国民が名乗るようになったのは、明治8年(1875年)、名乗ることが義務付けられた『平民苗字必称義務令』による。

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