みょうが

【意味】 みょうがとは、ショウガ科の多年草。独特の香りがあり、「茗荷の子」と呼ばれる根元に出る花茎は、酢漬けなどの食用にされる。

【みょうがの語源・由来】

みょうがは、古名を「めが」といい、奈良時代には「売我」「女我」と表記され、平安中期から中国名の漢字が使われた。
「めが」の語源は、その香りから「芽香(メガ)」の意味とする説と、ショウガを「兄香(セガ)」といったことから、男の称「セ」に対し女の称「メ」を当てた「妹香(メガ)」とする説があるが、「芽香(メガ)」の説が一般的である。
この「めが」が拗音化して、「みょうが」にたったとされるが、音の表記が不自然との指摘もある。
それは、平安末期には「メガ、又はミャウガ」と記されており、「めが」が音変化して「みょうが」となったとすれば、この当時は「メウガ」と書かれるはずで、「ミャウガ」は「メガ」の音変化とは別とするものである。
この問題をうめる説として、中国名漢字の「めが」は、日本では漢音で「ジャウカ」、呉音で「ニャウガ」と発音されていたため、「ニャウガ」が「ミャウガ」となり、「ミョウガ」になったとする説があり、最も有力な説といえる。
現在使われる漢字の「茗荷」は、発音が「みょうが」になって以降の当て字である。
また、みょうがを食べると物忘れがひどくなるという根拠のない俗信から、「おろかな人」という意味で「みょうが」と言ったり、みょうがを方言で「阿呆(アホ)」「馬鹿(バカ)」と言う地方もある。
みょうがは漢方的な働きがあり、食欲を増進させたり、不眠症や月経不順にも良いとされ、抗菌作用もあるため、口内炎や風邪予防にも役立つといわれている。

【関連語】

兄(あに) 姉(あね) アホ・阿呆(あほう)
アルピニア ウコン・鬱金(うこん) 男(おとこ)
愚か(おろか) 女(おんな) 香り・薫り・馨り(かおり)
ガジュツ 風・風邪(かぜ) カルダモン
キョウオウ・薑黄(きょうおう) 茎(くき) クマタケラン・熊竹蘭
ゲットウ・月桃(げっとう) シュクシャ・縮砂(しゅくしゃ) ショウガ・生姜(しょうが)
ジンジャー 酢(す) スパイス
ターメリック 根(ね) ネギ・葱(ねぎ)
バカ・馬鹿(ばか) 花・華(はな) ハナミョウガ・花茗荷
芽(め) ヤクチ・益智(やくち)

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