キリン

【意味】 キリンとは、キリン科の哺乳類。首と脚がきわめて長く、頭頂に角をもつ。栗色・黄褐色で、網目状の斑紋がある。

【キリンの語源・由来】

キリンは、もともと古代中国の想像上の動物。
体は鹿、尾は牛、ひづめは馬、額は狼、角が一本生えているというもので、中国では聖人が出て良い政治を行うと、麒麟が現れるとされていた。
キリンビールのマークは、この麒麟を描いたものである。
実在するキリンは英語名で「ジラフ(giraffe)」と言い、キリン(ジラフ)が日本に伝わった際「ジラフ」の呼称も入ってきたが、初めて見る奇妙な動物「ジラフ」に驚き、想像上の動物である「麒麟」の名が当てはめられ、日本では「キリン」の名で定着した。
また、麒麟の「麒」は「雄」、麒麟の「麟」は「雌」ともいわれるが定かではない。

【関連語】

イノシシ・猪(いのしし) ウサギウマ・兎馬・驢 ウシ・牛(うし)
ウマ・馬(うま) 狼(おおかみ) カッパ・河童(かっぱ)
カバ・河馬(かば) カモシカ・羚羊・氈鹿(かもしか) カリブー
麒麟児(きりんじ) ケッテイ シカ・鹿(しか)
獅子(しし) ジャコウジカ・麝香鹿 スイギュウ・水牛(すいぎゅう)
竜・龍(たつ) 角(つの) 天狗(てんぐ)
トナカイ ドラゴン ドンキー
ヌー バイソン バッファロー
ビール 額(ひたい) ヒツジ・羊(ひつじ)
ブタ・豚(ぶた) ヤギ・山羊(やぎ) ヤク
ラクダ・駱駝(らくだ) ラバ・騾馬(らば) 竜・龍(りゅう)
レイヨウ・羚羊(れいよう) ロバ・驢馬(ろば)

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