かわいい

【意味】 かわいいとは、愛情をもって大切にしたい気持ちである。愛らしい。心が引かれる。

【かわいいの語源・由来】

かわいいは、元は「不憫だ」「気の毒だ」といった意味を表す語で、その意味を受け継いでいる言葉には「かわいそう」がある。
かわいいは「かはゆし(かわゆし)」の形で中古から見え、「かほはゆし(顔映ゆし)」→「かははゆし」→「かはゆし」という変化をした語と考えられている。
「はゆし(映ゆし)」は「まばゆし(目ばゆし)」が「目を開けていられない」ことを表すように、身体に変調をきたすような感情や事態を示す語である。
「かほはゆし(顔映ゆし)」も「顔を向けていられないほどである」といった意味で、そこから「気の毒で見ていられない」「不憫だ」といった意味が派生した。
「かわいい(かはゆし)」が「気の毒だ」から正反対の「愛らしい」の意味に転じたのは中世後半からで、その理由については明らかになっていないが、小さい物や弱いものに対して手を差し伸べたくなる感情と、気の毒で見ていられないという感情は近いものがあり、「気の毒だから助けてあげたい」→「愛らしい」というように意味が転じたものと思われる。
なお、漢字の「可愛い」は当て字である。

【関連語】

愛(あい) 愛嬌(あいきょう) 愛くるしい(あいくるしい)
愛想(あいそ・あいそう) 愛らしい(あいらしい) あどけない
いじらしい 幼気(いたいけ) 愛おしい(いとおしい)
愛しい(いとしい) 美しい(うつくしい) 顔(かお)
可憐(かれん) 可哀相・可哀想(かわいそう) 気の毒(きのどく)
キュート 心(こころ) しおらしい
大切(たいせつ) 小さい(ちいさい) チャーミング
ブス 不憫(ふびん) 別嬪・別品(べっぴん)
目映い・眩い(まばゆい)

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