【意味】 柿とは、カキノキ科の落葉高木。山地に自生、また古くから栽培される。甘柿と渋柿があり、甘柿は富有柿・次郎柿が有名。

【柿の語源・由来】

実が堅いことから「カタキ(堅)」、つやつやして輝いていることから「カカヤキ(輝)」など多くの説があるが、これらの特徴よりも、秋の山野になった実の赤い色の方が印象は強く、「アカキ」の上略が語源と考えられている。
「アカキ」の「キ」については、「赤木」の「木」、「赤き実」の「き」、「赤黄」の「黄」など考えられるが断定は難しい。
柿は中国の長江流域に自生していたものが、栽培で東アジアに広がったもので、現在では日本の秋を代表する果樹となっている。
『日葡辞書』で「リンゴに似た日本の無花果(いちじく)」と解かり辛い紹介をしているように、ヨーロッパには無い果樹であった。
南蛮貿易によってヨーロッパへ伝えられたことから、学名でも「Diospyros Kaki(Diospyrosは神様の食物)」と「カキ」の名が使われ、食材としても「KAKI」と呼ぶ国が多い。

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