ふぐ

【意味】 ふぐとは、フグ目フグ科の海水魚の総称。卵巣や肝臓などにテトロドトキシンという猛毒をもつものが多く、外敵に会うと大きく腹を膨らませ威嚇させるものもいる。

【ふぐの語源・由来】

平安時代には「布久(ふく)」「布久閉(ふくべ)」と呼ばれていた。
江戸時代中頃から、関東で「フグ」と呼ぶようになり全国へ広がったが、現在も下関や中国地方の一部では「ふく」と呼ばれている。
「ふく」の語源は、海底で砂を吹き出てくるゴカイ類を食べる性質があるため、「吹く」からとする説や、「袋(ふくろ)」「脹脛(ふくらはぎ)」「ふくよか」「膨れる(ふくれる)」など、膨らむものを意味するものの多くに「ふく」が使われており、フグも膨らむのでこの語幹からとする説がある。
「瓢箪(ひょうたん)」を「瓠瓢(ふくべ)」と呼んだことから、形が似ているため「ふぐ」を「ふくべ」と呼び、「ふく」になったとする説もあるが、「瓠瓢」は膨らむものと同じ由来になるので、この説は違うと見て良いだろう。
漢字で「河豚」と書く由来は、中国では揚子江や黄河など、海よりも河に生息するフグが親しまれていたことから「河」が使われ、膨れた姿が豚に似ていることと、釣り上げた時の音が豚の鳴き声に似ていることから、「豚」が使われるようになったとされる。
昭和55年から下関ふく連盟によって、二月九日は「ふぐの日」に制定されている。

【関連語】

イルカ・海豚(いるか) 海(うみ) お多福(おたふく)
川・河(かわ) ゴカイ・沙蚕(ごかい) 魚(さかな)
西施乳(せいしにゅう) ちり鍋(ちりなべ) てっさ・てっちり
腹(はら) 瓢箪(ひょうたん) 脹脛(ふくらはぎ)
膨れる・脹れる(ふくれる) 袋(ふくろ) ブタ・豚(ぶた)

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